NOTE No. 2: The Exceptions

Because the Russian language is so easy, it runs the risk of becoming boring to learn. For that reason, the Russians have spiced their language with a few interesting exceptions. Clever as they are, however, the Russian exceptions are based on a rule that you will do well to remember.

Most Russian exceptional verbs have two stems, a present-future stem and a past stem.

The present-future stem underlies:
     1. the present-future tense,
     2. the imperative (except for the ава-verbs)
     3. the present participles

The past stem underlies:
     1. the past tense
     2. the infinitive
     3. the past participles.

The exceptionality of these verbs is that some letter or group of letters is present in one of these stems but not in the other.

дад- (дасть) ед- (есть)
'give' 'eat'
я дам мы дадим
я ем мы едим
ты дашь вы дадите
ты ешь вы едите
он(а) даст они дадут
он(а) ест они едят
Past Tense
дал, дала, дало; дали
ел, ела, ело; ели
Back to the Russian Verb   Back to the Russian Verbs


буд- (быть)
йд- (идти)
ед- (ехать)
'go, walk, move'
я буду мы будем
я иду мы идём
я еду мы едем
ты будешь вы будете
ты идёшь вы идёте
ты едешь вы едете
он(а) будет они будут
он(а) идёт они идут
он(а) едет они едут
Past Tense
был, была, было; были
шёл, шла, шло; шли
ехал, ехала, ехало; ехали
Back to the Russian Verb   Back to the Russian Verbs

хоте- (хотеть)
бежа- (бежать)
возьм- (взять)
'run, move'
я хочу мы хотим
я бегу мы бежим
я возьму мы возьмём
ты хочешь вы хотите
ты бежишь вы бежите
ты возьмёшь вы возьмёте
он(а) хочет они хотят
он(а) бежит они бегут
он(а) возьмёт они возьмут
Past Tense
хотел, хотела, хотело; хотели
бежал, бежала, бежало; бежали
взял, взяла, взяло; взяли
  Back to the Russian Verbs

© 1996 Robert Beard